Bernie Stolar, une autre légende du jeu vidéo qui a fondé Sony Computer America et a été président de Sega of America après Tom Kalinske, est décédé.

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Un décès n’est jamais agréable, mais c’est quand même une façon d’honorer sa mémoire. L’ancien fondateur de Sony Computer America et ancien président de Sega of America Bernie Stolar a quitté ce monde.

Stolar est devenu célèbre, comme le rapporte VentureBeat, en participant au développement et au lancement de l’application Sega Dreamcast. Un de ces cadres que vous êtes heureux d’avoir dans l’industrie.

Mais avant cela, Stolar était le premier vice-président exécutif et… fondateur de Sony Computer Entertainment America. Il est à l’origine d’un grand nombre de sorties puissantes et précoces sur la PlayStation originale.

Chez Sony, il a scellé des franchises telles que Crash Bandicoot, Ridge Racer, Les habitants d’OddworldSpyro The Dragon et Arène de combat Toshinden.

« J’ai adoré travailler pour Sony« , a déclaré Stolar dans une interview avec Dean Takahashi de VentureBeat. « Je l’ai vraiment fait. Mais lorsque l’occasion s’est présentée d’aller chez Sega et d’aider à reconstruire l’entreprise et le nouveau matériel, j’étais très intéressé par cette idée.

Mais je n’aurais pas quitté Sony si je n’avais pas vécu dans la crainte d’être licencié comme tout le monde.« . Ces mots datent de 2015, dans une interview qu’il a accordée aux médias.

« C’était en 1994 quand je l’ai fait, oui. Malheureusement, Steve (Race) a été licencié par Jeff Sagansky, qui dirigeait Sony Computer Entertainment America après que d’autres aient été licenciés.

Cela a changé toute la complexité de l’entreprise, car M. Maruyama était le membre le plus ancien du conseil d’administration de PlayStation au Japon et il est arrivé pour restructurer l’ensemble de l’entreprise. Tout le monde ici faisait un travail pour être embauché.« .

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Ce à quoi il a ajouté : « Ce qui s’est passé ensuite, c’est que je me suis inquiété. Tout le monde a été licencié. J’avais l’impression d’être le seul à rester. On m’a proposé d’être président de Sega of America après le départ de Tom Kalinske.« .

Et là, il n’a pas perdu de temps : « Quand je suis arrivé chez Sega, ils m’ont dit « nous devons tuer Saturn ». Arrêtez-la et lancez une nouvelle technologie. Et c’est ce que j’ai fait. Je me suis concentré sur une nouvelle équipe de personnes et j’ai fait le ménage.

Il y avait 300 employés et j’ai réduit l’entreprise à 90 pour commencer.« , a-t-il déclaré. Stolar a dirigé le développement et la commercialisation de la Dreamcast.. L’une de ses principales actions à l’époque a été de racheter Visual Concepts pour Sega of America et créant 2K Sports.

La Sega Dreamcast s’est bien comportée en Amérique, mais au niveau mondial, elle a perdu face à la PlayStation 2. « J’ai accepté le poste de Sega à la suite de conversations avec Hayao Nakayama, qui était alors président de la société.« , a déclaré Stolar.

« […] Malheureusement, Nakayama a été écarté de la société par M. Okawa à la fin de 1999, puis licencié. Plus tard, je me suis disputé avec le Japon et j’ai également été renvoyé.« .

En 1999, il a rejoint Mattel et a réussi à vendre des jeux vidéo Barbie pendant le mandat de Jill Barad comme PDG de Mattel.

Fin 2005, il était consultant et directeur chez Adscape Media, qu’il a ensuite vendue à Google pour 23 millions de dollars. Il est ensuite devenu un évangéliste des jeux chez Google et espérait les faire entrer dans le secteur.

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« Google n’était pas intéressé par les jeux à l’époque. Il est allé voir leur PDG, Eric Schmidt, et je lui ai dit : « Pourquoi ne pas mettre de la publicité dans ces jeux et les distribuer gratuitement ? Il a répondu : « Nous ne sommes pas dans le secteur des jeux vidéo ».

Ce à quoi j’ai répondu : « Non, nous ne développons pas de jeux. Nous concluons des accords avec des éditeurs et les diffusons sur notre réseau ». Mais je n’allais pas le faire, c’est à ce moment-là que j’ai su que je devais quitter l’entreprise.« .

Après cela, Stolar a commencé avec des start-ups telles que GetFugu, Zoom, le Jordan Freeman Group et CogniToys.cette dernière date, il avait déjà 68 ans.

Aujourd’hui, à 20 heures, heure espagnole, un service commémoratif sera organisé en sa mémoire dans la salle de conférence de l’Institut de l’environnement. Maison de la paix à Los Angeles.