VIDEO | Il a été victime de la traite des êtres humains et a été forcé de devenir un domestique. Maintenant, il est multiple champion olympique. Comment Mo Farah est passé d’esclave à « Monsieur ».

Mo Farah, multiple champion olympique, du monde et d’Europe d’athlétisme, a avoué qu’il avait été introduit clandestinement en Grande-Bretagne lorsqu’il était enfant et contraint de devenir domestique. Il est venu de Somalie avec ses parents en tant que réfugié et sa chance de changer son destin était qu’il pouvait courir.

Son vrai nom est Hussein Abdi Kahin. La personne qui l’a emmené de Djibouti en Grande-Bretagne, une femme qu’il n’avait jamais rencontrée auparavant, lui a donné le nom de Mohamed Farah lorsqu’il avait environ neuf ans. Il a ensuite été contraint d’être domestique et de s’occuper des enfants d’une autre famille, raconte le célèbre sportif.

Farah avait précédemment déclaré qu’il était arrivé en Grande-Bretagne de Somalie avec ses parents en tant que réfugié.

Mais dans un documentaire de la BBC qui sera diffusé mercredi, il avoue que ses parents ne sont jamais arrivés en Grande-Bretagne. Sa mère et ses deux frères vivent dans la ferme familiale au Somaliland. Son père, Abdi, a été tué par une balle perdue lorsque Mo Farah avait quatre ans, lors des violences civiles en Somalie. Le Somaliland a déclaré son indépendance en 1991, mais elle n’est pas reconnue internationalement.

Mo Farah, multiple champion olympique / Source photo : Facebook Mo Farah
Mo Farah, multiple champion olympique /
Photo source : Facebook Mo Farah

Mo Farah dit qu’il avait huit ou neuf ans lorsqu’il a été emmené de chez lui pour vivre avec des proches à Djibouti. Il a ensuite été transporté par avion au Royaume-Uni par une femme qu’il n’avait jamais rencontrée auparavant et qui n’était pas russe pour lui. Elle lui a dit qu’elle l’emmenait en Europe pour qu’il y vive avec des parents, une perspective qui l’a ravi. « Je n’avais jamais pris l’avion auparavant », se souvient-il..

La femme lui a dit que son nom était Mohamed. Elle avait de faux documents de voyage pour l’enfant, et sur ceux-ci le nom de famille était Mohamed Farah.

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Lorsqu’ils sont arrivés à Londres, la femme l’a emmené dans son appartement à Hounslow et a pris au garçon le morceau de papier sur lequel étaient inscrites les coordonnées de ses proches. « Il a déchiré le papier devant moi et l’a jeté à la poubelle. C’est là que j’ai compris que j’avais des problèmes. »

Mo Farah a dû faire des travaux ménagers et s’occuper des enfants pour obtenir de la nourriture. La femme lui aurait dit : « Si tu veux revoir ta famille un jour, ne dis rien. »

« Je m’enfermais souvent dans la salle de bains pour pleurer. »

Dans ses premières années en Grande-Bretagne, cette famille ne lui permettait pas d’aller à l’école. À 12 ans, il s’est inscrit dans une école où le personnel savait qu’il était un réfugié de Somalie. Le garçon n’était pas soigné, parlait très peu l’anglais et était émotif.

Les personnes qui se sont présentées comme ses parents n’ont pas du tout assisté aux réunions de parents.

Le professeur d’éducation physique de Farah, Alan Watkinson, a remarqué un changement chez le garçon lorsqu’il était sur la piste. « Le seul langage qu’il semblait comprendre était l’éducation physique et le sport », dit Watkinson.

Finalement, Farah a avoué à Watkinson sa véritable identité et ce qu’il avait vécu. L’enseignant a contacté les services sociaux et a aidé Mo Farah à être prise en charge par une autre famille en Somalie.

« Ma vraie famille me manque toujours, mais depuis, tout va mieux. J’ai senti un grand poids enlevé de mes épaules, je me sentais à nouveau moi-même. C’est alors que Mo, le vrai Mo, est apparu », a déclaré l’athlète.

Mo Farah, multiple champion olympique / Source photo : Facebook Mo Farah
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Photo source : Facebook Mo Farah

« Ce qui me rendait différent, c’est que je pouvais courir ».

Mo Farah a commencé à se faire un nom dans l’athlétisme à l’âge de 14 ans. Il a été invité à participer pour les écoles anglaises à une course en Lettonie, mais il n’avait pas de documents de voyage.

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Alan Watkinson l’a aidé à faire toutes les démarches nécessaires pour obtenir la citoyenneté britannique, et en juillet 2000, Mohamed Farah est devenu un citoyen britannique.

L’avocat Alan Briddock affirme dans le documentaire qu’en gros, Mo Farah a obtenu la nationalité britannique par « fraude ou fausse déclaration ».

Le gouvernement britannique peut révoquer la citoyenneté d’une personne si elle a été obtenue par fraude, note bbc.com, cité par News.co.uk.

Mais Alan Briddock dit que le risque dans le cas de Farah est faible.

« Dans votre cas, vous avez été forcée dans votre enfance à vous occuper de jeunes enfants et à être une servante. Et puis vous avez dit aux autorités compétentes, « ce n’est pas mon nom ». Ces éléments font que le risque de retrait de votre citoyenneté par le ministère de l’Intérieur est plus faible. »

Mo Farah dit qu’avec son histoire, il veut attirer l’attention sur la traite des êtres humains et l’esclavage.

« Je ne savais pas que tant de personnes vivaient exactement ce que j’ai vécu. J’ai eu beaucoup de chance. Ce qui m’a sauvé, ce qui m’a rendu différent, c’est le fait que je pouvais courir », a-t-il conclu.

Mo Farah, aujourd’hui âgé de 39 ans, compte à son actif quatre médailles d’or olympiques, six médailles d’or et deux médailles d’argent aux Championnats du monde, cinq médailles d’or et une médaille d’argent aux Championnats d’Europe, ainsi que de nombreuses autres distinctions.

En 2017, il est devenu Sir.